Wat is kanker?

Een verhaal van cellen

Kanker is het ongeremd woekeren van afwijkende cellen. Ons lichaam bestaat uit ongeveer 70.000 miljard cellen.

Die cellen ontstaan, groeien, vervullen hun functie en sterven af om plaats te maken voor andere. Het is een natuurlijk proces dat zich vanzelf voltrekt en dat cruciaal is voor de goede werking van ons lichaam. Er moet natuurlijk een evenwicht zijn tussen het aantal cellen dat afsterft en het aantal nieuwe cellen dat in de plaats komt.

‘Muterende’ cellen

Bij de deling van nieuwe cellen kunnen er foutjes optreden in het genetisch materiaal. Meestal worden die fouten ofwel opgespoord en hersteld, ofwel worden de defecte cellen door ons afweersysteem vernietigd.

Maar soms wordt een deel van deze ‘muterende’ cellen om onverklaarbare redenen niet uitgeschakeld.

Tumoren en metastasen

Als deze afwijkende cellen aan het controlemechanisme ontsnappen en zich ongehinderd vermenigvuldigen, kunnen ze uitgroeien tot een gezwel. Deze kwaadaardige tumor verspreidt zich dan geleidelijk aan in het orgaan of de zone van het lichaam waar hij is ontstaan.

De kankercellen kunnen zich ook via de bloedsomloop of het lymfestelsel verplaatsen en zich in andere lichaamszones nestelen. Dan is er sprake van een metastase of uitzaaiing.
 

©Vivio

Getuigenissen

“Mijn verhaal begon enkele dagen na nieuwjaar, wanneer iedereen elkaar een gelukkig nieuwjaar en een goede gezondheid wenst. Ik voel een minuscuul bolletje in mijn borst, te vergelijken met een kleine rijstkorrel. Ik ben in verlof, dus ik ga dezelfde dag naar mijn dokter. Zij voelt niets, maar schrijft me voor alle zekerheid toch een echografie voor.Lees verder