Chronische leukemie - behandeling | Stichting tegen Kanker

Chronische leukemie (volwassenen) - Behandelingen

Chronische lymfatische leukemie en chronische myeloïde leukemie zijn twee verschillende ziektes. Dit heeft gevolgen voor de keuze van de behandelingen.

Chronische lymfatische leukemie

Opvolging
Bij een vaak bijzonder trage evolutie van deze vorm van leukemie kan de dokter tijdelijk een eenvoudige opvolging (regelmatige controles) aanraden. Eventuele infectieproblemen worden dan zo nodig met antibiotica aangepakt.

 

Chemotherapie 
Als de symptomen ernstiger worden, zal er een chemotherapie moeten worden opgestart.

 

Radiotherapie 
Als de patiënt heel grote lymfeklieren heeft, kan een bijkomende behandeling met radiotherapie nodig zijn. 

Chronische myeloïde leukemie

Doelgerichte behandeling met tyrosine kinase remmer

De tyrosine kinase remmer is een signaalremmer die doelgericht inwerkt op een genetische afwijking, het “Philadelphia-chromosoom”. Deze afwijking ligt aan de basis van de chemische signalen die leukemiecellen uitsturen om zich voortdurend te delen.
 
Als deze signalen geremd of weggenomen kunnen worden, houdt de leukemiecel op met delen en sterft ze af.

Het merendeel van de patiënten reageert heel gunstig op deze behandeling: 

  • De afwijkingen in het bloed verdwijnen;
  • de leukemiecellen met het Philadelphia-chromosoom worden niet meer waargenomen;
  • het aantal witte bloedcellen normaliseert en de bloedarmoede verdwijnt; 
  • de milt neemt opnieuw een normale omvang aan en de algemene toestand verbetert. 

De behandeling – met pillen – is voor het leven. Regelmatige controles bij een hematoloog zijn noodzakelijk: 

  • een klinisch onderzoek, 
  • een bloedonderzoek 
  • tijdens het eerste jaar, 2 à 3 beenmergpuncties.

Tijdens de behandeling is het geen goed idee om pompelmoessap te drinken. Dat kan er namelijk voor zorgen dat de concentratie van het geneesmiddel in je bloed stijgt tot onveilige niveau’s. 

Het is ook afgeraden om signaalremmers te nemen in combinatie met bepaalde andere geneesmiddelen. Praat hierover met uw arts. 

Bijwerkingen: 

  • misselijkheid 
  • spierpijn of spierkrampen, 
  • vochtophoping (vooral rond de ogen en in de voeten), 
  • leverfunctiestoornissen (zelden), 
  • diarree en eczeemachtige huidafwijkingen.

Deze bijwerkingen zijn meestal met eenvoudige medicatie onder controle te houden.

Andere behandelingen 

Immuuntherapie bij chronische myeloïde leukemie bestaat in het toedienen van het middel interferon. Deze behandeling beperkt zich momenteel tot een klein aantal patiënten, met name de patiënten die zwanger wensen te geraken of reeds zwanger zijn (tyrosine kinase remmers worden afgeraden tijdens de zwangerschap).

Interferon is een biologische stof die van nature in ons lichaam voorkomt maar die, met behulp van de moderne biotechnologie, in het laboratorium kan worden nagemaakt. Interferon moet dagelijks via injectie worden toegediend en kan griepachtige verschijnselen (koorts, rillingen, spierpijnen) en een verminderde eetlust veroorzaken.

Bij patiënten die slecht reageren op de medicatie of die zich in een zeer vergevorderd stadium van de leukemie bevinden, kan een curatieve behandeling (d.w.z. een behandeling met het oog op definitieve genezing) door middel van stamceltransplantatie worden overwogen.

Getuigenissen

Ik moet zeggen dat ik het zelf redelijk getroffen heb met mijn gezondheid. Ja, ik heb rugklachten en kan me misschien niet meer zo goed bewegen als ik zou willen, maar toch… Ik kan me met mijn hobby’s bezighouden, vooral culturele activiteiten zoals klassieke concerten en hedendaagse dans, ik leef gezond, ik voel me gezond… Om me heen was dat al wel eens anders.Lees verder