Voedingssupplementen na kanker | Stichting tegen Kanker

Voedingssupplementen na kanker

Meestal geen gezondheidsvoordeel!

Vooralsnog blijft de enige indicatie voor het nemen van voedingssupplementen een aangetoond tekort aan een of meerdere stoffen. Zo’n tekort wordt vastgesteld door een bloedanalyse en kan het gevolg zijn van bijvoorbeeld een ziekte. Zo krijgen patiënten met botontkalking calcium en vitamine D voorgeschreven. Een dergelijke suppletie (aanvulling) moet steeds op advies van een arts gebeuren.

Ook na kanker wordt aangeraden de nodige voedingsstoffen en biologisch actieve stoffen op te nemen via de voeding, en niet via supplementen.

Wat valt onder de noemer ‘voedingssupplementen’?

Tot voedingssupplementen worden ondermeer vitamines, mineralen, kruiden, planten en aminozuren gerekend. Cijfers tonen dat 25 tot 80% van de mensen bij of na kanker voedingssupplementen gebruikt.

Waarom nemen mensen voedingssupplementen?

Veelal worden voedingssupplementen ingenomen omwille van hun geconcentreerd gehalte aan biologisch actieve stoffen. Dat zijn een waaier van stoffen (meestal) in planten waaraan gezondheidsbevorderende eigenschappen worden toegeschreven. Ze oefenen vooral een antioxidatieve activiteit uit, zowel in de planten waaruit ze afkomstig zijn, als bij mensen.

Antioxidanten voorkomen oxidatieve schade (schade door zuurstof) aan lichaamsweefsels. Die schade wordt ondermeer in verband gebracht met kanker. Daarom denken heel wat mensen dat hoge doses antioxidanten via de voeding of via supplementen tegen kanker kunnen helpen beschermen. Maar klopt dat wel?

Voeding versus supplementen

In sommige studies wordt gesuggereerd dat mensen die veel groenten en fruit - van nature rijk aan antioxidanten - eten, een verlaagd risico hebben op bepaalde kankers. En gezien mensen na kanker een hoger risico lopen om opnieuw kanker te ontwikkelen, is het voor ex-patiënten des te meer aangewezen voldoende groenten en fruit te consumeren.

Maar studies die de effecten onderzochten van voedingssupplementen, zijn beperkt voorhanden. De bestaande konden niet aantonen dat er een langere overleving was, en evenmin dat herval of een nieuwe kanker minder voorkwamen dan bij mensen die na kanker een gezond voedingspatroon rijk aan groenten, fruit, bonen en granen hadden gevolgd.

Veiligheid

Hoe langer hoe meer rijst de vraag of voedingssupplementen met hoge doses van (een) specifieke stof(fen) wel veilig zijn. In een toenemend aantal studies zijn namelijk nadelige effecten aangetoond bij hoge of zogenaamde ‘boostdoses’:

  • Calciumsupplementen zouden het risico op agressieve prostaatkanker kunnen verhogen
  • Supplementen van vitamine E zouden het risico op herval kunnen verhogen voor kankers van hoofd, hals en slokdarm
  • Supplementen van bèta-caroteen (vitamine A) zouden het risico op longkanker kunnen verhogen.

Referentie

  • Rock C. et al. , Nutrition and physical activity guidelines for cander survivors, CA Cancer J Clin 2012;00:000-000, ©2012 American Cancer Society.

Getuigenissen

Vincent court les 20km de Bruxelles pour la Fondation contre le Cancer
Vincent neemt deel aan de 20km, ten voordele van Stichting tegen Kanker. Lees wat er in hem omgaat enkele dagen voor de start. Lees verder