Vaccinatie voor het hepatitis B-virus

Hepatitis B is een leverziekte die te wijten is aan een DNA-virus. Het is een zeer besmettelijk virus: de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) beschouwt het als een erg groot probleem voor de volksgezondheid.

Wijze van besmetting

Hepatitis B wordt vooral overgedragen via

  • seksueel contact (de meeste gevallen in België)
  • bloed
  • foetomaternale transfusie (besmetting tijdens de bevalling)

Ontwikkeling

Bij ongeveer 5% van de personen die door dit virus worden besmet, ontwikkelt hepatitis B zich tot chronische hepatitis. Bij gebrek aan doeltreffende behandeling leidt de verdere ontwikkeling van de ziekte tot een verhoogde kans op cirrose en, op langere termijn, leverkanker.

Alarmsignalen

Deze signalen variëren in intensiteit volgens de gevallen:

  •  geelzucht (icterus) 
  •  donkere urine 
  •  heldere stoelgang 
  •  misselijkheid 
  •  lever gevoelig voor palpatie

Virale hepatitis gaat vaak gepaard met een griepsyndroom (koorts, zware vermoeidheid, hoofdpijn, pijnlijke gewrichten en spieren).
In sommige gevallen kan hepatitis ook onopgemerkt optreden. In dat geval dreigen de besmette personen hun omgeving te besmetten zonder dat ze het beseffen.

Hoe zich beschermen?

De vaccinatie (inenting) vormt de beste bescherming tegen hepatitis B. Ze wordt aanbevolen aan:

  •  kinderen (zuigelingen en 11-12 jaar) 
  •  adolescenten en volwassenen met een besmettingsrisico door hun beroep of hun levenswijze 
  •  reizigers, afhankelijk van hun bestemming, de duur van hun verblijf (+ 6 maanden) en de frequentie van hun reizen

Getuigenissen

“Toen mijn vrouw onlangs te horen kreeg dat ze borstkanker heeft, kwam de ziekte opeens wel heel dichtbij… Nochtans steunen we de Stichting al jaren, omdat we het belangrijk vinden een steentje bij te dragen en omdat de Stichting op een ethisch verantwoorde manier fondsen werft. Ik was dan ook meteen gewonnen voor het concept ‘Vriend van de Stichting’. Als je als Stichting weet waarop je kan rekenen, kun je beter plannen en nog meer vooruitgang helpen boeken. Het gaat maar om een klein bedrag, maar alle beetjes helpen.”Lees verder