Vaccinatie voor het hepatitis B-virus

Hepatitis B is een leverziekte die te wijten is aan een DNA-virus. Het is een zeer besmettelijk virus: de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) beschouwt het als een erg groot probleem voor de volksgezondheid.

Wijze van besmetting

Hepatitis B wordt vooral overgedragen via

  • seksueel contact (de meeste gevallen in België)
  • bloed
  • foetomaternale transfusie (besmetting tijdens de bevalling)

Ontwikkeling

Bij ongeveer 5% van de personen die door dit virus worden besmet, ontwikkelt hepatitis B zich tot chronische hepatitis. Bij gebrek aan doeltreffende behandeling leidt de verdere ontwikkeling van de ziekte tot een verhoogde kans op cirrose en, op langere termijn, leverkanker.

Alarmsignalen

Deze signalen variëren in intensiteit volgens de gevallen:

  •  geelzucht (icterus) 
  •  donkere urine 
  •  heldere stoelgang 
  •  misselijkheid 
  •  lever gevoelig voor palpatie

Virale hepatitis gaat vaak gepaard met een griepsyndroom (koorts, zware vermoeidheid, hoofdpijn, pijnlijke gewrichten en spieren).
In sommige gevallen kan hepatitis ook onopgemerkt optreden. In dat geval dreigen de besmette personen hun omgeving te besmetten zonder dat ze het beseffen.

Hoe zich beschermen?

De vaccinatie (inenting) vormt de beste bescherming tegen hepatitis B. Ze wordt aanbevolen aan:

  •  kinderen (zuigelingen en 11-12 jaar) 
  •  adolescenten en volwassenen met een besmettingsrisico door hun beroep of hun levenswijze 
  •  reizigers, afhankelijk van hun bestemming, de duur van hun verblijf (+ 6 maanden) en de frequentie van hun reizen

Getuigenissen

Hoe reageer je als een dokter je vertelt dat je ongeneeslijk ziek bent? Johan was eerst kapot van het nieuws. Maar hij besloot om door te zetten, te blijven vooruitgaan, om contact te houden met alle mensen om hem. Deze positieve benadering helpt hem om te blijven volhouden.Lees verder